Artículos con la etiqueta ‘Astronomía’

Rayos cósmicos: radiaciones del espacio

jueves, noviembre 29th, 2018

¿Qué son los rayos cósmicos? Los rayos cósmicos son los núcleos de los elementos químicos que han sufrido una aceleración a grandes energías.
Fueron descubiertos hace cien años, entonces se sabía que los átomos se ionizaban cuando un rayo X o una partícula de alta energía les arrancaba un electrón, esto se entendió gracias a la radioactividad pero no podían explicar la gran ionización que apreciaban. Un físico austriaco, Víctor Hess, hizo unas mediciones subido a un globo y descubrió que la ionización aumentaba a medida que se alejaba de la Tierra y concluyó que la radiación venía del espacio exterior y esos son los rayos cósmicos.
Alan Watson, profesor emérito de la Escuela de Física y Astronomía de la Universidad de Leeds, explica que son los rayos cósmicos y sus investigaciones en este campo.
[Programa “Con-Ciencia”, 23 de diciembre 2012. Canal Sur Televisión]

23/12/2012

Objetos exóticos del cosmos

miércoles, noviembre 14th, 2018

La astrofísica moderna ha demostrado la existencia en el universo de objetos muy exóticos, formados por materias desconocidas en la Tierra. Una de estos objetos son las estrellas llamadas “enanas blancas”, se forman como resultado final de la evolución de las estrellas de masa pequeña o intermedia, son el residuo muy denso que queda cuando una estrella deja de emitir energía y expulsa sus capas exteriores. Las estrellas más masivas terminan su vida no como enanas blancas sino en unas explosiones llamadas supernovas gravitatorias que pueden dejar como residuos estrellas de neutrones, con una densidad altísima y que rotan a mucha velocidad.
Pero puede ocurrir que el núcleo de una estrella que explota como supernova sea todavía más denso que una estrella de neutrones y cuando el colapso del núcleo estelar no se detiene, el objeto compacto se convierte en un agujero negro, en este caso de masa estelar, la división ligera de los agujeros negros.
[Programa “Con-ciencia”, 0154, 24 de marzo 2017. Canal Sur Televisión]

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24/03/2017

La vía láctea: nuestra galaxia

lunes, septiembre 17th, 2018

La banda nebulosa de la Vía Láctea es una galaxia espiral donde se encuentra el sistema solar y en la que a su vez se sitúa la Tierra. Ya Galileo Galilei descubrió en 1610 que ese brillo difuso se desgranaba en una multitud de estrellas lejanas y que no estaba formada, por tanto, por la leche de la diosa Hera como creían los griegos antiguos, de ahí su nombre.
A lo largo del tiempo ha habido muchas teorías sobre formación, pero hoy sabemos que consiste en una gran rueda compuesta de estrellas y material interestelar, gas y polvo, que contiene varios cientos de miles de millones de estrellas. Esta espiral mide unos cien mil años luz de diámetro y tiene forma aplanada lo que hace que haya muchas más estrellas lejanas a lo largo de su círculo celeste.
Posee varias galaxias satélites, las mayores de las cuales son las dos galaxias irregulares conocidas como nubes de Magallanes que solo son visibles desde el hemisferio sur de la Tierra, pero la galaxia verdaderamente grande más cercana a ella es la famosa galaxia de Andrómeda situada a algo más de dos millones de años luz de nosotros y que, a pesar de su lejanía, puede llegar a distinguirse a simple vista si se observa desde un lugar muy oscuro.
[Programa “Con-ciencia”, 0146, 20 de enero 2017. Canal Sur Televisión]

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20/01/2017

Soles jóvenes

lunes, septiembre 3rd, 2018

A través del estudio de los soles jóvenes de la galaxia conocida como Nube de Magallanes, se está intentando comprender el funcionamiento de las estrellas en el universo primitivo ya que esta galaxia ha formado estrellas recientemente y su composición química es parecida a la que había al principio del universo.
Programa: Con-Ciencia (28/04/2013)

Nebulosas: material difuso interestelar

miércoles, agosto 8th, 2018

Las nebulosas son astros por derecho propio, igual que los planetas, aunque estén formadas por material difuso interestelar. Este material se compone sobre todo de los gases hidrógeno y helio. El hidrógeno domina ampliamente y por eso las nubes gaseosas espaciales, las nebulosas, se clasifican según el estado en que este se encuentre.
Las nebulosas más abundantes son las de hidrógeno molecular, forman nubes frías y densas. En entornos más cálidos del espacio, el hidrógeno aparece en estado atómico y en otros aún más calientes, como hidrógeno ionizado que da lugar a nubes de tonos rosados, las nebulosas más brillantes, difusas y vistosas.
Las nebulosas están relacionadas con la aparición y desaparición de estrellas.
[Programa “Con-ciencia”, 0141, 17 de diciembre 2016. Canal Sur Televisión

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17/12/2016

La luminosidad de las estrellas

miércoles, mayo 16th, 2018

Hay estrellas más brillantes que otras. Esta diferencia de luminosidad podría deberse a que estos astros se encuentran a muy variadas distancias de la tierra. Así las estrellas más lejanas aparecerían más débiles y las más cercanas, como el sol, lucen más brillantes. Pero se ha descubierto que hay también diferencias intrínsecas de brillo, no todas las estrellas tienen la misma potencia luminosa. Lo que determina la luminosidad es la masa. Las estrellas más masivas brillan más que las otras y además tienen superficies más calientes y más azules mientras las menos luminosas aparecen más frías y rojizas.
[Programa “Con-ciencia”, 0133, 22 de octubre 2016. Canal Sur Televisión]

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22/10/2016

Estrellas: grandes bolas de gas incandescentes

viernes, mayo 11th, 2018

¿Qué son las estrellas? Esta cuestión siempre ha intrigado a la humanidad pero solamente tenemos respuesta para ella desde hace poco más de un siglo. Las estrellas son grandes esferas de gas incandescente a una distancia inconcebible.
¿Qué características debe tener un astro para ser considerado una estrella de manera rigurosa? Básicamente que produzca su propia energía y lo haga a través de reacciones nucleares de fusión y además, debe brillar debido a la energía liberada por los núcleos atómicos existentes en su centro.
[Programa “Con-ciencia”, 0131, 08 de octubre 2016. Canal Sur Televisión]

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08/10/2016

Polvo cósmico: el origen del sistema solar

jueves, abril 5th, 2018

Polvo cósmico: las arenas del universo. Entrevista a Olga Muñoz, científica del Instituto de Astrofísica de Andalucía del CSIC, que ha montado un laboratorio de polvo cósmico donde reproduce a pequeña escala el comportamiento de estas partículas al cruzarse con la luz, permitiendo conocer mejor las atmósferas de otros planetas. El polvo cósmico son pequeñas partículas de silicatos o carbón que se originan en las estrellas de masa mediana en la última etapa de la vida de estas, cuando el gas que se expande de la estrella se enfría al alejarse de ella y coagulan estas pequeñas partículas. Según su proceso de formación, aportan mucha información sobre el origen del sistema solar.
[Programa “Con-ciencia”, 0077, 19 de septiembre 2015. Canal Sur Televisión]

19/09/2015

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La “calculadora” olvidada: Henrietta Leavit, astrónoma

jueves, abril 5th, 2018

El video-blog http://henrieta.iaa.es ha sido creado por la unidad de divulgación del Instituto de Astrofísica de Andalucía para difundir la obra de la astrónoma del siglo XIX, Henrietta Leavit.
Leavitt estudió las estrellas variables Cefeidas, cuyo brillo varía a periodos regulares, descubrió y catalogó estrellas variables en las Nubes de Magallanes. Formó parte de la “calculadoras” de Edward Pickering, en Harvard, un grupo de mujeres que realizaban tareas tediosas y repetitivas como examinar meticulosamente placas fotográficas o hacer aburridos cálculos (de ahí su denominación), trabajos poco reconocidos pero fundamentales para los grandes descubrimientos científicos. (más…)

El ocaso de un planeta

jueves, marzo 1st, 2018

Desde el observatorio de Calar Alto (Almería) y gracias al telescopio espacial Kepler, un grupo internacional de astrónomos ha observado por primera vez como se apaga la vida de un planeta, su ocaso.
[Programa “Con-ciencia”, 031, 23/02/2014. Canal Sur Televisión]